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専門家 生活

「虚しい」という感情の正体。「人生が虚しい」と感じたら

小日向るり子

「虚しい」という感情を抱いたことはありますか? 虚しいとはどういう心理なのでしょう。人生に虚しいという気持ちを抱いたらどうしたらいいのでしょうか。心理カウンセラーの小日向るり子さんに教えてもらいました。

「虚しい」と感じることはありませんか?

満たされているときでも、なぜかふと感じたりもしますよね。

そのため「虚しい」という感情がわいたときに戸惑う方もいると思います。

今回は「虚しさ」という感覚を掘り下げ、そしてさらに虚しいときの対処法までを考えてみたいと思います。

「虚しい」とは

精神医学者のフロイトは、人間には今の「生きている」という状態を維持しようという恒常原則とは逆の概念で、虚無に回帰しようという心理原則があると提唱しました。これを涅槃(ねはん)原則といいます。

つまり、虚無になりたいという心の動きは人間が根源的に持っている感情だということ。

したがって「虚しい」という感情はむやみに恐れたり遠ざけたりする必要はないことを、まずお伝えしたいと思います。

「虚しい」の意味

「虚しい」という言葉の一般的な意味を見てみましょう。

虚しいとは「中身がない」「空っぽ」「無価値である」という意味です。

この言葉の意味から、心の状態としてはネガティブな状態を表現するときに使われることが多いことがわかりますね。

「虚しい」と「悲しい」の違いとは

「悲しい」というのは喪失や失敗など、心が揺さぶられたときの心のさまです。心が揺さぶられるという意味では「嬉しい」も同じです。

一方、「虚しい」は揺さぶられるものが何もないという状態。

「風が吹くと風鈴が揺れる」これが悲しみも含めた喜怒哀楽だとしたら、虚しいというのは風鈴を揺らす風そのものが吹いていないという状態です。

「虚しい」と感じるときとは

一般的にどんなときに人は「虚しい」と感じるのでしょうか?

(1)孤独を感じたとき

独りぼっちだと感じたとき。これは実際に独りという場合だけでなく、大勢の人や気のおけない友人や恋人といるときでも感じます。

「本当の自分の理解者は誰もいない」ということを実感するような時間に湧き上がります。

(2)自分より充実している他人と比較したとき

たとえ自分の心が7割満たされていたとしても、まわりが8割満たされている人ばかりの場合、自分に足りないその1割が非常に虚しく思えてきます。

この場合の虚しさは劣等感や嫉妬感情に近いものになります。

(3)物事がうまくいかないとき

この場合の虚しさは、何度やってもうまくいかない、何をやっても目的にたどり着けない、など失敗が続くと生じます。

これを特に「学習的無力感」といい、この状態になるとすべてにおいて「何をしても無駄なのだ」といったやる気のなさから抑鬱状態につながることがあります。

(4)自分より優先するべきものを失ったとき

『空の巣症候群』という言葉を聞いたことはありますか? 子どもが進学や結婚などで家を出たあとに母親が感じる虚しい感情を、鳥の巣立ちと絡めて名付けられた言葉です。

自分よりも子どもや家庭を優先して頑張ってきた毎日から突然解放されてしまうと、個人としてどう生きたらよいのかわからなくなってしまうのです。

次ページ:この感情は何? 人間が「虚しい」と思う心理

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