【医師監修】妊娠初期までに葉酸が必要な3つの理由と注意点

【医師監修】妊娠初期までに葉酸が必要な3つの理由と注意点

赤ちゃんの健やかな成長のために、妊娠の1ヶ月以上前から妊娠初期までに葉酸が不可欠な理由を知っておきましょう。


この記事の監修ドクター
産婦人科専門医 中林稔 先生
日本医科大学卒業、虎の門病院医長を経て、現在三楽病院産婦人科部長。 診療のみならず、学会・各地講演をはじめとする医学の普及活動を行う傍ら、教育にも幅広く従事しており、2008年には中林助産師学院を共同設立。自ら講師を務め、6年間連続助産師国家試験合格率100%を達成中。医師+(いしぷらす)所属。

「中林稔 先生」記事一覧はこちら⇒

妊娠初期に葉酸が大切な理由

※画像はイメージです

葉酸はビタミンB群の水溶性ビタミン(水に溶けやすいビタミン)のひとつです。赤血球をつくる働きを助けたり、細胞の増殖に役立ったりします。大人にとっても必要な栄養素ですが、お腹の赤ちゃんは盛んに細胞を増殖させる必要があるため、葉酸がより重要になってきます。お腹の赤ちゃんの成長のために、妊娠前~妊娠初期にかけて、意識して葉酸を摂取しましょう。

妊娠前後に葉酸を摂取することの重要性

厚生労働省は、妊娠を計画している女性に対して、葉酸を摂取するよう通知しています[*1]。後で詳しくご紹介しますが、その理由は「神経管閉鎖障害(しんけいかんへいさしょうがい)」の予防が期待できるからです。「神経管閉鎖障害」はお腹の中の赤ちゃんに起こる先天異常の1つで、重い障害が残るケースや、死産につながるケースもあります。

葉酸摂取の重要性についてはアメリカ・ヨーロッパ等では早くから知られており、アメリカではパンやパスタなどに葉酸を添加するなどして、葉酸の摂取を強く推進しています。

妊娠がわかってから葉酸を摂取するのでは遅い?

赤ちゃんの先天異常の多くは、妊娠直後から10週までに起こります。つまり、妊娠に気づく前の時期も重要なため、妊娠したら葉酸を摂取するのではなく、その前から注意しておく必要があります。妊娠の可能性がある女性、妊娠を計画している女性は、意識して葉酸を摂取するようにしましょう。なお、厚生労働省が神経管閉鎖障害の予防のために葉酸を摂取するよう推奨している時期は、妊娠の1ヶ月以上前から妊娠3ヶ月までの期間です[*1]。ただし、妊娠が判明してからの摂取でも効果がみられたとする報告もあります。

葉酸の摂取によりリスク低減が期待できる胎児の障害

神経管閉鎖障害

一定量の葉酸の摂取により、そのリスクを大きく下げることができる先天異常が、「神経管閉鎖障害」です。神経管とは、お腹の赤ちゃんが成長する早い時期に作られる部位で、のちの脳や脊髄のもとになります。日本では、出生した赤ちゃん1万人に対して約6人の割合で神経管閉鎖障害がみられますが、適切な葉酸摂取により、約50~70%は予防できるともいわれています[*2]。

■二分脊椎(にぶんせきつい)
神経管の下部に異常が生じると、下半身や膀胱・大腸の機能などに障害が出てしまいます。これを二分脊椎といい、日本では、神経管閉鎖障害の大部分を占めています。

■無脳症
神経管の上部に異常が生じると、赤ちゃんの脳がうまく形成されません。これが無脳症で、流産や死産につながります。

口蓋裂・口唇裂

葉酸を摂取することでリスク低減の可能性がある赤ちゃんの先天異常に、口蓋裂(こうがいれつ)・口唇裂(こうしんれつ)があります。以下で、その症状と特徴を確認しておきましょう。

■口蓋裂
口蓋とは口の中の天井部分のこと。ここが裂けている先天異常が、口蓋裂です。

■口唇裂
その名の通り、唇が割れて裂けたようになってしまう先天異常です。割れ目は唇だけでなく鼻まで届いてしまうこともあります。また、口蓋裂と合併して現れるケースもあります。

口蓋裂、口唇裂は、国内では生まれてくる赤ちゃんの500人に1人の割合で起きているといわれています。なお、口蓋裂・口唇裂を引き起こす要因には葉酸不足だけではなく複数あり、原因不明で起こる場合も多いとされています。

妊娠初期の葉酸摂取で気をつけること

食事だけで不足する分はサプリメントで

厚生労働省が推奨している葉酸の摂取方法は、食事だけではありません。食事に加えて400マイクログラムは、サプリメントなどの栄養補助食品から摂取するように推奨されています[*1]。

サプリメントで葉酸を摂取する理由は、生体利用効率が良いから。一般の食品に含まれる「食事性葉酸」は摂取しても50%ほどしか体内で利用されませんが、それに比べ、サプリメントなどに配合されている「モノグルタミン酸型の葉酸」は利用効率が2倍ほど良いとされています。つまり、口にしたうちの大半が葉酸として吸収され、利用されるということ。バランスの良い食事から葉酸を摂取することも大切ですが、妊娠初期は、確実に葉酸を摂取するため、サプリメントの利用もおすすめです。

サプリメントを摂取しすぎないこと

サプリメントは毎日無理なく充分な量が摂取できますが、あくまでも適量を守り、決して飲み過ぎないようにしてください。葉酸の1日の上限摂取量は「1,000マイクログラム」に設定されています[*1]。サプリメントを飲む際には、1粒あたりの含有量をきちんと確認して、必要量のみを摂取するようにしましょう。

まとめ

葉酸不足だけが先天異常の原因となるわけではありませんが、葉酸を摂取することで赤ちゃんが先天異常となるリスクを減らすことができるのは間違いないようです。正しい知識を身につけて、効果的に摂取するようにしましょう。

参考資料
[*1]厚生労働省「神経管閉鎖障害の発症リスク低減のための妊娠可能な年齢の女性 等に対する葉酸の摂取に係る適切な情報提供の推進について」
[*2]独立行政法人国民生活センター「胎児の正常な発育に役立つ「葉酸」を摂取できるとうたった健康食品」

※この記事は 医療校閲・医師の再監修を経た上で、マイナビ子育て編集部が加筆・修正し掲載しました(2018.08.27)

※記事の修正を行いました(2019.06.12)

※本記事は公開時点の情報であり、最新のものとは異なる場合があります。予めご了承ください。

関連する投稿


キンタロー。さん第二子妊娠の発表前は「怖くて怖くて」……温かい声に感謝

キンタロー。さん第二子妊娠の発表前は「怖くて怖くて」……温かい声に感謝

芸人のキンタロー。さんが、不妊治療を経て第二子を妊娠していることを発表しました。すでに安定期を迎えており、年内の出産を予定しているといいます。妊娠を公表するにあたってキンタロー。さんは、「本当に怖くて怖くて 前の晩は、正直眠れませんでした」と、不安だった気持ちを明かしています。


第一子妊娠中のやしろ優さん夫、「男はどういったムーブをすればよいでしょうか?」と妊娠後期のアドバイス募る

第一子妊娠中のやしろ優さん夫、「男はどういったムーブをすればよいでしょうか?」と妊娠後期のアドバイス募る

第一子を妊娠中のお笑い芸人・やしろ優さん。夫である笑撃戦隊の野村辰二さんも妊娠公表を機にブログを開設し、やしろさんとの妊婦生活を綴っています。10月14日に野村さんは、妊娠後期に差し掛かる妻に対して、夫は何をしてあげたらいいのか? と読者に質問を投げかけました。


おのののかさん「とにかく毎日眠くて、重くて、腰が痛い」苦しくて眠れず……妊娠後期のトラブル

おのののかさん「とにかく毎日眠くて、重くて、腰が痛い」苦しくて眠れず……妊娠後期のトラブル

第一子を妊娠中のタレント・おのののかさんが、出産を目前に控えての体調についてInstagramに綴りました。眠気や不眠、腰痛などに悩まされながらも、「お気に入りのカフェでゆったりできるのもあと少しなんだな~」と、残りわずかのマタニティライフを噛みしめているようです。


やしろ優さん妊娠7ヶ月のお腹に「全然変わらないんだが笑」。ラストスパートに向け観察を継続

やしろ優さん妊娠7ヶ月のお腹に「全然変わらないんだが笑」。ラストスパートに向け観察を継続

第一子妊娠中のお笑い芸人・やしろ優さんが、自身のブログに現在のお腹の様子を撮った写真を投稿。現在は「約妊娠7ヶ月」とのことですが、妊娠前の写真と並べて比較すると、あまり変化が見られないそう。


出産前後のすれ違いを回避せよ! 実録・渡邊家の夫婦ミーティング(後編) #渡邊大地の令和的ワーパパ道 Vol.15

出産前後のすれ違いを回避せよ! 実録・渡邊家の夫婦ミーティング(後編) #渡邊大地の令和的ワーパパ道 Vol.15

『産後が始まった! 夫による、産後のリアル妻レポート』『夫婦のミゾが埋まらない 産後にすれ違う男女を変えるパートナーシップ学』(ともにKADOKAWA)など、夫婦のパートナーシップをテーマにした著書が話題の渡邊大地さんによる新連載! 令和における新たなワーパパ像を、読者のみなさんとともに考えます。


最新の投稿


【医師監修】臨月はいつから?妊娠10ヶ月以降の過ごし方と出産の兆候

【医師監修】臨月はいつから?妊娠10ヶ月以降の過ごし方と出産の兆候

いよいよ臨月に突入し、赤ちゃんに会える日はもうすぐ。初産でもお産の進み方を頭に入れておけば安心。あまり神経質にならず、ゆったりした気持ちで過ごしましょう。この時期の体の変化や、注意したいことを中心にまとめました。


【医師監修】「臨月の外出ルール」4つを産婦人科医に聞いた!

【医師監修】「臨月の外出ルール」4つを産婦人科医に聞いた!

出産を間近に控えたとはいえ、出産前にしておきたい用事や、上のお子さんの行事などがあれば外出しないわけにはいかない場合もあります。また、産休が始まり、出産までの間にすこし気分転換したい、などということがあるかもしれません。臨月の妊婦さんの安全な外出について、4つのルールをご紹介します。


【誕生日占い】1月7日生まれ|性格や向いてる職業・2022年運勢は?有名人や出来事まとめ

【誕生日占い】1月7日生まれ|性格や向いてる職業・2022年運勢は?有名人や出来事まとめ

『1月7日』生まれの性格や向いてることや苦手なことってどんなこと?占い師lukia☆先生にこの日がお誕生日の子の運勢を占ってもらいました!さらに才能を伸ばすためのヒントや2022年の運勢も。番外編では歴史上の出来事や1月7日生まれの偉人・有名人・アニメキャラも紹介!


【我が家のお助けごはん】吉野家のポケ盛は、味もおまけも子どもの食いつきっぷりがスゴイ! Vol.1

【我が家のお助けごはん】吉野家のポケ盛は、味もおまけも子どもの食いつきっぷりがスゴイ! Vol.1

子どもウケがよく、パパ・ママもラクちんでうれしいのが、外食、テイクアウト、コンビニや冷凍食品などのお助けごはん。この連載では、編集部をはじめとしたママたちが、親子でおいしく楽しめるお助けごはんを紹介します。ヘトヘトなときの参考にしてみて♪


【パパ、神ッ!】一緒に子育てをしていることを実感! 嬉しかった&助かったエピソード

【パパ、神ッ!】一緒に子育てをしていることを実感! 嬉しかった&助かったエピソード

赤ちゃんはとっても愛おしいですが、慣れない育児は想像をはるかに超えて疲労やストレスをもたらしますよね。毎日育児に奮闘している中で、パパがしてくれた行動や言葉でのフォローなど、ママから寄せられたパパへの感謝のエピソードをご紹介します。