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雑学 ボディケア

羊を数えると眠れるのは本当?「迷信」

眠れない夜には、誰もが一度は羊を数えてみたことがあるはず。しかし、この羊を数える方法は本当に、人を眠りに導いてくれるものなのでしょうか。

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アメリカの看護大、Case Western School of Nursingで睡眠について研究しているMichael Decker 準教授は、「それは迷信です」とバッサリ切り捨て、より効果的な睡眠導入の方法を説明しています。

そもそも、「眠れない時に羊を数える」という行為はどこから生まれたものなのでしょうか。そのひとつの説は、昔の羊飼いが、自分の羊たちが無事でいるかどうか心配して夜眠れず、羊の数を数えて安心しようとしたからだというものだそうです。

しかし現代の社会では、眠ろうとする時にイメージすべきは、もっとリラックスできるような、かつ受動的なものである方が良いとDecker氏は指摘します。つまり、情報を活発に処理するような脳の部分を使うべきではないのだと。

具体的には、なめらかな海岸のような光景が良いそうです。

かつて、2001年に発行されたBehavior Research and Therapyという認知行動治療に関する雑誌で発表された、不眠症を訴える患者に行った実験があります。

この実験では、「興味深くて楽しく、リラックスできるような光景」をイメージするように指示されたグループと、何の指示も与えられなかったグループとを比較して、指示を与えられたグループの方がより早く眠りに落ちたという結果が示されています。

つまり、眠れない時は美しい滝の流れや、のんびりくつろいでいる休暇の風景をイメージしてみるといいということです。羊を数えるというよりは、むしろ、のんびり草を食べる羊たちののどかな光景を、ぼんやり想像した方が良いのかも知れませんね。

Ask Healthy Living: Does Counting Sheep Really Help You Fall Asleep?
http://www.huffingtonpost.com/2014/04/20/counting-sheep-fall-asleep_n_5169807.html?ncid=fcbklnkushpmg00000032&ir=Style

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