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専門家 漢方

漢方薬と西洋薬の違いとは? 保険は効くの?

日本で独自に発展した伝統医学「漢方」。イマドキの働く女子にとっても強い味方。「漢方って本当に効くの?」「値段が高そう……」「どこで買えるの?」そんな女子のギモンが一気に吹き飛ぶ! お医者さんで処方してもらえる漢方薬のキホンを押さえる連載です。

「患者を治す」という根本は同じ

日本に中国から医学が伝わったのは5~6世紀以降。その際、多くの漢方処方薬や生薬、医学の本が持ち込まれました。

その後、室町時代までは伝来した中国の医学にそって医療(診断や治療)が行われていましたが、それ以降は日本で独自の発展を遂げていきます。日本国内の風土や気候、日本人の体質やライフスタイルに合った医学に進化し、確立していったのです。

現代医療で用いられている漢方医学や漢方薬は、日本の伝統医学としてずっと守られ、発展していった「日本独自の医学」と言えるでしょう。

漢方医学(漢方薬)の主な特徴1 自然科学的で伝統的医学である   先人の治療経験の集積   2 心とカラダを一体としてみる   体全体の調和を図る“全人的医療”   3 個人の体質・特徴を重視し、症状をみる   原因が特定できないものや、“未病”の状態でも   治療できる   4 天然物がベースとなった   生薬を混合した「漢方薬」を使う   1剤に複数の成分が含まれているため、複数の   症状にも効果が期待できる西洋医学(西洋薬)の主な特徴 1 実証的かつ科学的である   客観的で分析されたものである  2 器官・臓器中心に物質面を重視する   病気に対してピンポイントに治療する   3 客観的・分析的で、その結果病名を   決定する   画一された治療法を用いる  4 一般に、精製されたほぼ純粋な薬物   を用いた「西洋薬」を使う   ひとつの病気に対して、同系統の位置や薬の    投与がなされる

例えば、血圧を下げる、細菌を殺す、精密検査をするなど、西洋医学のほうが得意である分野では西洋医学で対応し、西洋医学では対応しにくい不定愁訴や検査には表れにくいちょっとした不調は漢方医学で治療する。こうすることで治療の幅が広がります。

実は、こうした流れ、考え方は確実に医療界に広がっています。 医師が日常診療で漢方薬を使うケースが増えていますし、実際に両者を併用することで有効であったケースが数多く報告されるようになっています。今では漢方薬を使用している医師は7割にものぼっています(「日経メディカル2007年10月号漢方薬使用実態調査」より)。

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